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  ■ 学位とは ■

■学位

大学には今までの中学校や高校とは違って学位というものが登場します。この「学位」というのは、大学をはじめとする高等教育機関や国家の学術評価機関なんかのなにやら難しく定められた場所で、一定の教育課程が修了した者や、それと同等の者に対して学術上の能力、または研究業績に基づいて与えられる階級別になった栄誉称号のこととされます。わかりにくいですね。

つまり、大学などで教育を受けて定められた基準を満たした人には、それに相応しい賞を受け取ることができるということです。

この学位は、単位の修得だったり論文を書いたりするなど研究を踏まえた学修の成果に対して授与されるのが一般的です。この学位は国内だけの評価ではなく世界的に通用する学術の称号と法律でも認められています。 ここで注意しておかなくちゃいけないのは、この学位というものは、特に学士の学位というのはよく国家資格や公的資格みたいな扱いだと誤解をされがちのようで、その実は学位は資格ではないと考えられているようです。


・起源と意味

学位というものが何故あるのだろうかということについて調べてみましたが、学位の起源は14世紀にヨーロッパにあった大学の教授職の資格が起源になっているとされているようで、それが学術の業績に対しての栄誉称号として形を変えていきました。

学位は学術的な成果に対して授与される栄誉称号へと発展していって、今のような学位という形に成立しました。現在ではこの学位は大学などを始めとする高等教育機関が授与する学術上の位となっています。最初は教授の仕事の資格というものだったんですね。
また、学位は今の時代まで発展をしていきますが、近代的な学位の制度ができて発達したのはアメリカ合衆国とされていているようで、その理由として世界でどこよりも早く大学院が発達した場所であることからだと言われています。ヨーロッパで生まれた学位の子供が大学の発展ではなく大学院が発展することでアメリカで育ったということでしょうか。


・学位の在り方

また、学位を2つ以上取得するとダブルディグリーとなるようです。そして、その中でも博士号を2つ取得することをダブルマスターというようです。マスターがダブルってめちゃくちゃすごいことのような気が名前からすでに漂っていそうです。そして学位は大学院の修了資格と深い関係があって、大学院を修了することはその大学院の課程で定められた特定の学位を取得という意味がありました。

しかし、現在ではこの修了資格としての学位が変わりつつあるようです。その大学院の修士課程や専門職学位課程、博士課程などの定める学位の他に、大学同士で提携している場合、特に日本以外の外国の大学と提携している場合にはその大学の学位を取得ができるダブルディグリー・プログラムというのもあるそうです。

また、一方で学位の取得を目標とせずに、その代わりに知識、技術を修得することのみにしたノンディグリー・プログラムという教育課程もできてきています。こういう教育課程が用意されているということは、学位の取得を目指す場合は若干差がでてくるということなのでしょうか。


・日本の学位の制度

日本の学校教育法という法律には、「博士」・「修士」・「専門職学位」・「学士」・
「短期大学士」の5種類の学位があるようです。

まだ第2次世界大戦が終わる前、学位というのは、文部大臣というその部門において国の一番偉い立場である大臣が授与する称号で、階級や位階、勲等、功級、爵位などと同様に称されたとっても栄誉のある貴重な称号でした。現在では大臣さんも忙しくなってしまったのかどうか知りませんが、学位の授与は大学あるいは学位授与機構が行っているようです。学位授与機構って学位を授与する為だけの組織というものなのでしょうか。やっぱり学位を取得するということはとても価値のあることのようですね。

さて、時代は変わっていき、現在の大学は大衆化が進み、それは当然卒業生、修了者の増加を意味します。そして、学位の意味や存在意義も変化していき、単に学位と言う場合には、本来の意味の学位とは異なって、博士の学位のことを指すようになっているようです。

もともとは、学位を取得するためには学術的業績である論文執筆が要求されることが原則になっていたようですが、博士の学位では、現在でも論文を提出して審査に合格すると授与されます。博士の学位の場合、論文の提出が必要ないとしていることがあるようですが、提出を義務とする課程の方が多いです。そして、学士や専門職の学位では、論文の提出が必ずしも必要ないという課程も少なくありません。

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最終更新日:2018/12/3

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